最近有一部改编自英国畅销小说《战马》的电影深深感动观众,在大陆的边防地区也有类似战马,牠们有个性、有感情,还会欺负菜鸟兵;骑兵一旦取得牠们的信任,战马将会在极其恶劣环境中,发挥现代科技装备难以达到的战力。

早年解放军骑兵部队曾有十二个建制师,经多次缩编,目前仅保留两个骑兵营和数个骑兵连,主要驻扎在内蒙古草原和西部边防线。《北京晨报》最近走访内蒙某骑兵营,目睹骑兵操演马上斩劈,乘马越障、拾物和射击等战技,显得格外新鲜。

骑兵营军医刘红才说,马的智商和四、五岁小孩相当,牠们多数「很有个性和脾气,你要是摸不準,别说驰骋草原,骑上牠都很困难。」成熟的战马还会欺生,对新兵不理不睬,老兵牵牠「就非常听话。」

中国战马主要是蒙古马,身高一百卅三至一百四十公分,虽不高大,却以耐力持久着称。每位新兵经过三个月基础训练,即能分配战马进入专业训练。骑兵生涯从养马、餵马、伺候马开始,战马伙食费比骑兵高,一天三餐,食物以豆饼和草料为主。

战士每天早晨七时出操练马,一跑就是十几、廿几里路。服役十六年的骑兵刘瑞凯说,跑回来要拉马饮水,接着刷马、溜马,「和牠连络感情」;而取得马的信任,这是骑兵生涯第一关。

有人认为,战马已不符时宜、应该淘汰。内蒙古某边防连长代志华则称,遇到风雪和沙暴等恶劣天候,巡逻车动弹不得需靠战马巡逻;现代装备一旦缺电缺油,战马的灵活快捷则无可比拟。他说,美军也保留骡马运输部队,在阿富汗山区,美军骑骡行军巡逻稀鬆平常。

报导说,骑兵作为一个兵种在中国已被取消,保留少数的骑兵部队,除具有象徵意义,实际上也肩负西部边防特殊自然环境下的戍边需要,有其无可取代的地位。

(中国时报)